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27 • Julio - Diciembre 1998 • Pág. 302
 
 
 
 •  Iniciativas
 

La Universidad de Asia y el Pacífico


La Universidad de Asia y el Pacífico nació el 26 de junio de 1995, cuando el Ministerio de Cultura, Educación y Deportes de Filipinas concedió al Center for Research and Communication (CRC) el estatuto de universidad. Llegaba así a su pleno desarrollo una semilla plantada casi treinta años antes.

En 1968, Bernardo M. Villegas y Jesus P. Estanislao, dos jóvenes economistas filipinos educados en Harvard, fundaron en Manila un think-tank (centro de investigación), el Center for Research and Communication. El CRC —de cuya orientación cristiana se hace cargo la Prelatura del Opus Dei— empezó pequeño, en una casa vieja del distrito de Malate. Sin embargo, en la mente de sus promotores estaba claro, desde el primer momento, que su objeto no se iba a limitar a la economía y los negocios (foco inicial del interés del CRC) ni su ámbito sería sólo Filipinas.

Paso a paso, con horizontes amplios

Esto último se convirtió en un desafío cuando el Beato Josemaría, en una reunión en la ciudad de México, el año 1970, animó a Jesus P. Estanislao a que extendiera el alcance del CRC «más allá de Filipinas». Las palabras del Beato Josemaría fueron fuente de inspiración para todos los que trabajaban en el CRC, que enseguida decidieron poner en marcha su transformación en una universidad. Ese año, se presentó el primer programa para graduados, el Master de Ciencia en Economía Industrial. En 1982, esos programas eran ya tres. Para entonces, el Centro se había trasladado a un edificio propio situado en el distrito comercial de Ortigas.

Se había recorrido mucho camino desde 1968, pero las actividades del Centro se mantenían todavía centradas en la economía y los negocios. En 1987, durante una visita, Mons. Álvaro del Portillo, Prelado de Opus Dei, expresó su deseo de ver la labor del CRC extendida a otros sectores. Fue un nuevo estímulo y un nuevo desafío. Dos años después, en 1989, comenzó el College of Arts and Sciences (CAS), primera propuesta de educación universitaria en el ámbito del CRC.

De “think-tank” a universidad

En 1993, el CRC solicitó el estatuto de universidad. Ese mismo año fueron creadas la Escuela de Economía (SEC) y la Escuela de Educación (SED), además del Centro para la Dirección de Empresas, germen de la futura Escuela de Dirección de Empresas (SMN), que comenzaría sus actividades tres años después.

En 1994, el CRC estableció el Instituto de Técnicos Sanitarios (IND) como respuesta a la demanda de programas de graduados en enfermería inducida por la Ley de Enfermería de 1992, que exigía el título de Master a todo el personal docente de las Facultades de Técnicos Sanitarios. El programa Master insiste en los principios básicos de bioética, y la aplicación de los valores humanos en el cuidado de los enfermos.

El 26 de junio de 1995 tuvo lugar la firma del certificado que convertía el CRC en la Universidad de Asia y el Pacífico (UA&P), y el 15 de agosto, dos meses después, la UA&P fue reconocida formalmente como universidad.

El primer Presidente de la UA&P fue Jesus P. Estanislao. La Universidad concedió, además, el título honorario de Vice-Gran Canciller al entonces Vicario regional del Opus Dei en Filipinas, Fr. Ramón López. En noviembre de 1997, Mario D. Camacho relevó en la presidencia de la Universidad al Prof. Estanislao.

Cifras y datos

Hoy en día, la Universidad cuenta con 1.650 estudiantes y 200 profesores.

El Programa Académico universitario de la UA&P dura cinco años: tres de educación general y dos de estudios especializados. Al término del programa se obtiene el Grado de Master en los distintos campos que la universidad ofrece a sus alumnos: economía, educación, dirección de empresas, comunicación, tecnología de la información, o en filosofía, ciencias políticas y política económica.

En 1997 quedó terminado el edificio “APEC Communications Building” de la Universidad, bautizado así porque su inauguración coincidió con la celebración en Manila de la “cumbre” de la Asociación de Naciones del Pacífico (APEC). Este edificio amplía considerablemente el número de aulas, salas para seminarios y auditorios para los estudiantes universitarios del CAS, y además aloja diferentes Escuelas de Graduados: SEC, SED y SMN. El ACB es el cuarto edificio en el presente campus; los otros tres son el Edificio de Administración y Biblioteca (ALB) o Edificio Central, el Edificio del College de Artes y Ciencias (CAS) y el Dizon Communication Building (DCB).

El cultivo de todas las dimensiones

El objetivo principal del CRC era aportar una solución a una necesidad agobiante de la sociedad filipina: promover una interacción constructiva entre el sector privado y el gobierno, en el campo de la economía y los negocios, a través de la investigación y de sesiones de información, conferencias, y actividades similares. Un principio vital de esta interacción sería el desarrollo de una perspectiva cristiana, que se habría de manifestar en la conducta de las personas e instituciones comprometidas en el ámbito empresarial y económico. A medida que el CRC creció, esos objetivos se fueron extendiendo: los planes de estudios de los universitarios y graduados, por ejemplo, tienden a transmitir una visión cristiana integrada de la vida en el mundo moderno, desarrollan un pensamiento claro, y dan a los estudiantes la posibilidad de formarse para ser no sólo profesionales competentes, sino personas que cultivan todas las dimensiones morales del recto comportamiento humano.

Los “Hallmark Programs”

La Universidad ha institucionalizado tres programas —llamados “Hallmark Programs”— que tratan de recordar a todos las metas de la UA&P. El Programa de Investigación y Comunicación resalta el compromiso de la UA&P de llevar más lejos «las fronteras del conocimiento» por medio de una enseñanza fuertemente apoyada por la investigación. Por su origen como “think-tank”, la UA&P ocupa un lugar especial en la historia de las instituciones económicas de Filipinas. Ha sido y es un foro de ideas en las esferas política, social, económica y empresarial, y el desarrollo de su dimensión académica no le ha impedido continuar ofreciendo sus análisis económicos a las empresas, específicamente en el área de planificación corporativa.

El Programa de Educación de Valores de la UA&P se propone implantar y nutrir una cultura de excelencia por medio de la promoción de los valores y la ética en el sector educativo. El Ministerio de Educación apoya el Programa, que es mantenido por corporaciones comerciales. La Universidad promueve los “Memorial Funds”, fondos concedidos por personas o instituciones que permiten a la Escuela de Educación otorgar becas de estudio a maestros de todo el país para que sigan el Programa de Educación de Valores.

El Programa de Desarrollo de Personas es una labor de extensión universitaria realizada en colaboración con ONGs. Por medio de este programa, los estudiantes de la UA&P enseñan algún oficio u ocupación a personas necesitadas o participan en algún otro proyecto de servicio social.

Estos programas han sido incorporados al Calendario Institucional, que cada año pone énfasis en un determinado programa “Hallmark”.

Redes abiertas

La Universidad trabaja estrechamente unida a otras instituciones que comparten las mismas aspiraciones y metas. Las llamadas “Open Networks” sirven para difundir más ampliamente el trabajo de investigación, los contenidos de la enseñanza, y los programas de extensión de la UA&P. En muchos casos confirman el carácter “Asia-Pacífico” de la Universidad. Bajo la denominación de “Civitas Asia”, la UA&P agrupa iniciativas del profesorado de la Universidad y de los estudiantes para tender una mano a sus colegas, de Filipinas y del Sudeste Asiático, así como de todo el ámbito de la APEC. De este modo, se han abierto líneas de diálogo, de aprendizaje mutuo y de cooperación para construir foros comunes en la región del Asia-Pacífico.

La UA&P también ha establecido los Programas “Cultura Nacional de Excelencia”, que busca consolidar los valores humanos y cristianos en la cultura corporativa de las escuelas públicas filipinas, y “Compañeros en la Educación”, que proporciona a instituciones e individuos un muestrario amplio de posibilidades de trabajar con la UA&P en la formación continua de profesionales.

Además, la Universidad organiza y patrocina seminarios que abordan todo tipo de temas desde la economía a la agricultura, desde la comunicación a la tecnología de la información, o desde la educación a la religión.

La Universidad tiene intención de establecer en los próximos años las Escuelas de Comunicación, Tecnología de la Información, Empresas Agrícolas, Gestión Hotelera y Restauración, Derecho y Administración Pública, y Ciencias de la Salud.

Jason de Villa


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