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Inicio de las actividades apostólicas estables de la Prelatura en Kazajstán

En el mes de junio ha empezado la labor estable de la Prelatura del Opus Dei en Kazajstán, la más grande de las repúblicas centroasiáticas de la antigua Unión Soviética.

Kazajstán tiene una superficie de 2.700.000 km² y una población de poco menos de diecisiete millones de habitantes. Los católicos son unos 300.000.

En 1991, Kazajstán se convirtió en Estado independiente. A partir de aquel momento, ante la inesperada apertura de unas fronteras hasta entonces prácticamente infranqueables, muchos habitantes de Kazajstán abandonaron el país para volver a sus naciones de origen, de las que, en muchos casos, ellos o sus antepasados habían sido deportados: Rusia, Alemania, Ucrania, etc. El número de católicos de Kazajstán era escaso, y ese proceso estaba causando una ulterior disminución. En estas circunstancias, el Papa invitó al Administrador Apostólico de Kazajstán, Mons. Lenga, a que pidiera a Mons. Álvaro del Portillo que la Prelatura del Opus Dei extendiera su labor pastoral a aquellas tierras.

Mons. Lenga quiso exponer esa petición en marzo de 1994, durante una breve estancia en Roma, y con tal propósito solicitó una entrevista con Mons. Álvaro del Portillo. La peregrinación del Prelado del Opus Dei a Tierra Santa, del 14 al 22 de marzo, y su repentino fallecimiento al volver a Roma, el día 23, impidieron que la entrevista se llevara a cabo. Su sucesor, Mons. Javier Echevarría, ha mantenido y expresado la misma plena disponibilidad, que deseaba Mons Álvaro del Portillo para iniciar la labor apostólica del Opus Dei en ese país.

Finalmente, cinco fieles de la Prelatura se han instalado en Alma Ati, la antigua capital del país, para ejercer allí sus respectivas profesiones. Unos días antes de partir hacia Kazajstán, del 13 al 18 de junio, se habían reunido en Roma, donde recibieron del Obispo Prelado del Opus Dei algunas orientaciones pastorales en relación con la labor apostólica que les espera. El día 16 por la mañana asistieron a la Santa Misa que celebró el Papa en su capilla privada. Después de la Misa pudieron saludar al Romano Pontífice, que tuvo con ellos palabras de aliento y bendijo la labor que llevarán a cabo en Kazajstán.

En los últimos meses, un grupo de Cooperadoras irlandesas se ha ocupado voluntariamente de buscar fondos y ornamentos litúrgicos para la instalación del oratorio del primer Centro de la Prelatura en Kazajstán.

Desde hace tiempo, algunos fieles del Opus Dei venían manteniendo contactos con Kazajstán por motivos profesionales. Como fruto de las relaciones establecidas en los últimos años con algunos centros de enseñanza superior de Kazajstán, la Universidad de Navarra hospedó durante unas semanas, en 1996, a un grupo de universitarios de ese país.

Romana, Nº 24, Enero-Junio 1997, p. 128-129.