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Odessa (Ucrania) Proyecto Odessa-París 97

El pasado mes de agosto, un grupo de quince estudiantes canadienses participaron en una actividad de voluntariado en la ciudad de Odessa, en Ucrania. El proyecto fue promovido por las residencias universitarias Riverview Centre, Parkhill Residence y Ernescliff College, de Montreal, Ottawa y Toronto respectivamente, y contó con el apoyo de la organización no gubernamental LINCCO.

Durante dos semanas, los voluntarios ayudaron en la reconstrucción y acondicionamiento de la iglesia parroquial de la Asunción, en pleno centro de Odessa, templo confiscado y convertido en gimnasio en 1949 y devuelto a los católicos por el gobierno ucraniano hace seis años.

A lo largo de su estancia en Odessa, los participantes tuvieron numerosas ocasiones de convivir y aprender de los jóvenes ucranianos que frecuentan la parroquia. También participaron en varias tertulias con misioneros y voluntarios del lugar, que describieron la situación política y religiosa de Ucrania en el pasado reciente y en la actualidad. Al final de su estancia recibieron una calurosa despedida por parte del párroco y de las familias que les atendieron, y fueron invitados a la inauguración de la iglesia. Durante estas dos semanas, además, tuvieron ocasión de forjar nuevas amistades y de profundizar sobre el significado de la vocación cristiana: la actividad constituyó una magnífica preparación para la Jornada Mundial de la Juventud con el Papa Juan Pablo II, que tuvo lugar a final de mes y a la que el grupo asistió.

Romana, Nº 25, Julio-Diciembre 1997, pag. 347.