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Carta apostólica «Ad tuendam fidem» (18-V-1998)


Para defender la fe de la Iglesia católica contra los errores que surgen entre algunos fieles, sobre todo entre aquellos que se dedican al estudio de las disciplinas de la sagrada teología, nos ha parecido absolutamente necesario a Nos cuya tarea principal es la de confirmar a los hermanos en la fe (cf. Lc 22, 32), que en los textos vigentes del Código de derecho canónico y del Código de canones de las Iglesias orientales, sean añadidas normas con las que expresamente se imponga el deber de conservar las verdades propuestas de modo definitivo por el Magisterio de la Iglesia, haciendo mención de las sanciones canónicas correspondientes a dicha materia.

1. Desde los primeros siglos y hasta el día de hoy la Iglesia profesa las verdades sobre la fe en Cristo y sobre el misterio de su redención, recogidas sucesivamente en los Símbolos de la fe; en nuestros días, en efecto, el Símbolo de los Apóstoles o bien el Símbolo nicenoconstantinopolitano son conocidos y proclamados en común por los fieles en la celebración solemne y festiva de la misa.

Este mismo Símbolo nicenoconstantinopolitano está contenido en la Profesión de fe, elaborada posteriormente por la Congregación para la doctrina de la fe [1], cuya emisión se impone de modo especial a determinados fieles cuando asumen algunos oficios relacionados directa o indirectamente con una más profunda investigación concerniente al ámbito de la verdad sobre la fe y las costumbres, o que están vinculados con una potestad peculiar en el gobierno de la Iglesia [2].

2. La Profesión de fe, debidamente precedida por el Símbolo nicenoconstantinopolitano, contiene además tres proposiciones o apartados, dirigidos a explicar las verdades de la fe católica que la Iglesia, en los siglos sucesivos, bajo la guía del Espíritu Santo, que le «enseñará toda la verdad» (Jn 16, 13), ha indagado o debe aún indagar más profundamente [3].

El primer apartado dice: «Creo, también, con fe firme, todo aquello que se contiene en la palabra de Dios escrita o transmitida por la Tradición, y que la Iglesia propone para ser creído, como divinamente revelado, mediante un juicio solemne o mediante el Magisterio ordinario y universal» [4]. Este apartado confirma congruentemente lo que establece la legislación universal de la Iglesia y se prescribe en los canones 750 del Código de derecho canónico [5] y 598 del Código de canones de las Iglesias orientales [6].

El tercer apartado, que dice: «Me adhiero, además, con religioso obsequio de voluntad y entendimiento, a las doctrinas enunciadas por el Romano Pontífice o por el Colegio de los obispos cuando ejercen el Magisterio auténtico, aunque no tengan la intención de proclamarlas con un acto definitivo» [7], encuentra su lugar en los canones 752 del Código de derecho canónico [8]y 599 del Código de canones de las Iglesias orientales [9].

3. Sin embargo, el segundo apartado, en el cual se afirma: «Acepto y retengo firmemente, asimismo, todas y cada una de las cosas sobre la doctrina de la fe y las costumbres, propuestas por la Iglesia de modo definitivo» [10], no tiene un canon correspondiente en los códigos de la Iglesia católica. Este apartado de la Profesión de fe es de suma importancia, puesto que indica las verdades necesariamente conexas con la divina revelación. En efecto, dichas verdades, que en la investigación de la doctrina católica expresan una particular inspiración del Espíritu divino en la más profunda comprensión por parte de la Iglesia de una verdad concerniente a la fe o las costumbres, están conectadas con la revelación sea por razones históricas sea por lógica concatenación.

4. Por todo lo cual, movidos por esta necesidad, hemos decidido oportunamente colmar esta laguna de la ley universal del siguiente modo:

A) El canon 750 del Código de derecho canónico de ahora en adelante tendrá dos párrafos, el primero de los cuales consistirá en el texto del canon vigente y el segundo presentará un texto nuevo, de forma que el canon 750, en su conjunto, diga:

Canon 750

§ 1. Se ha de creer con fe divina y católica todo aquello que se contiene en la palabra de Dios escrita o transmitida por tradición, es decir en el único depósito de la fe encomendado a la Iglesia, y que además es propuesto como revelado por Dios, ya sea por el magisterio solemne de la Iglesia ya por su magisterio ordinario y universal, que se manifiesta en la común adhesión de los fieles bajo la guía del sagrado magisterio; por tanto, todos están obligados a evitar cualquier doctrina contraria.

§ 2. Asimismo se han de aceptar y retener firmemente todas y cada una de las cosas sobre la doctrina de la fe y las costumbres propuestas de modo definitivo por el magisterio de la Iglesia, a saber, aquellas que son necesarias para custodiar santamente y exponer fielmente el mismo depósito de la fe; se opone por tanto a la doctrina de la Iglesia católica quien rechaza dichas proposiciones que deben retenerse de modo definitivo.

En el canon 1.371 n. 1 del Código de derecho canónico se añada congruentemente la cita del canon 750, § 2, de manera que el mismo canon 1.371 de ahora en adelante, en su conjunto, diga:

Canon 1.371

Debe ser castigado con una pena justa:

1º quien, fuera del caso que trata el canon 1.364, § 1, enseña una doctrina condenada por el Romano Pontífice o por un Concilio ecuménico o rechaza pertinazmente la doctrina descrita en el canon 750, § 2 o en el canon 752, y, amonestado por la Sede apostólica o por el Ordinario, no se retracta;

2º quien, de otro modo, desobedece a la Sede apostólica, o al superior cuando mandan o prohiben algo legítimamente, y persiste en su desobediencia después de haber sido amonestado.

B) El canon 598 del Código de cánones de las Iglesias orientales de ahora en adelante tendrá dos párrafos, el primero de los cuales consistirá en él texto del canon vigente y el segundo presentará un texto nuevo, de forma que el canon 598, en su conjunto, diga:

Canon 598

§ 1. Se ha de creer con fe divina y católica todo aquello que se contiene en la palabra de Dios escrita o transmitida por tradición, es decir en el único depósito de la fe encomendado a la Iglesia, y que además es propuesto como divinamente revelado, ya sea por el magisterio solemne de la Iglesia, ya por su magisterio ordinario y universal, que se manifiesta en la común adhesión de los fieles cristianos bajo la guía del sagrado magisterio; por tanto, todos los fieles cristianos están obligados a evitar cualquier doctrina contraria.

§ 2. Asimismo se han de aceptar y retener firmemente todas y cada una de las cosas sobre la doctrina de la fe y las costumbres propuestas de modo definitivo por el magisterio de la Iglesia, a saber, aquellas que son necesarias para custodiar santamente y exponer fielmente el mismo depósito de la fe, se opone por tanto a la doctrina de la Iglesia católica quien rechaza dichas proposiciones que deben retenerse de modo definitivo.

En el canon 1436, § 2 del Código de cánones de las Iglesias orientales han de añadirse congruentemente las palabras que se refieren al canon 598, § 2, de manera que el canon 1436, en su conjunto, diga:

Canon 1.436

§ 1. Quien niega alguna verdad que se debe creer por fe divina y católica, o la pone en duda, o repudia completamente la fe cristiana, y habiendo sido legítimamente amonestado no se arrepiente, debe ser castigado, como hereje o apóstata, con excomunión mayor; el clérigo, además, puede ser castigado con otras penas, no excluida la deposición.

§ 2. Fuera de esos casos, quien rechaza pertinazmente una doctrina propuesta de modo definitivo por el Romano Pontifice o por el Colegio de los obispos en el ejercicio del magisterio auténtico, o sostiene una doctrina que ha sido condenada como errónea, y, habiendo sido legítimamente amonestado no se arrepiente, debe ser castigado con una pena conveniente.

5. Ordenamos que sea válido y ratificado todo lo que Nos, con la presente Carta apostólica dada en forma de «motu proprio», hemos decretado, y prescribimos que sea introducido en la legislación universal de la Iglesia católica, en el Código de derecho canónico y en el Código de canónes de las Iglesias orientales respectivamente, como ha sido arriba expuesto, sin que obste nada en contrario.

Dado en Roma, junto a San Pedro, el 18 de mayo de 1998, año vigésimo de nuestro pontificado

Joannes Paulus PP II

[1] CONGREGACIÓN PARA LA DOCTRINA DE LA FE, Professio fidei et iusiurandum fidelitatis in suscipiendo oficio nomine Ecclesiae exercendo, 9 de enero de 1989: AAS 81 (1989) 105.

[2] Cf. Código de derecho canónico, c. 83 3.

[3] Cf. Código de derecho canónico c. 747, § 1 Código de canónes de las Iglesias orientales, c. 595 § 1.

[4] Cf. CONCILIO VATICANO II, const. dogm. Lumen gentium, sobre la Iglesia, 25 (21 de noviembre de 1964): AAS 57 (1965) 29-31; const. dogm. Dei Verbum, sobre la divina revelación, 5 (18 de noviembre de 1965): AAS 58 (1966) 819; CONGREGACIÓN PARA LA DOCTRINA DE LA FE, instr. Donum veritatis, sobre la vocación eclesial del teólogo, 15 (24 de mayo de 1990): AAS 82 (1990) 1.556.

[5] Código de derecho canónico, c. 750: Se ha de creer con fe divina y católica todo aquello que se contiene en la palabra de Dios escrita o transmitida por tradición es decir en el único depósito de la fe Encomendado a la Iglesia, y que además es propuesto como revelado por Dios, ya sea por el magisterio solemne de la Iglesia, ya por su magisterio ordinario y universal que se manifiesta en la común adhesión de los fieles bajo la guía del sagrado magisterio; por tanto, todos están obligados a evitar cualquier doctrina contraria.

[6] Código de canónes de las Iglesias orientales, c. 598: Se ha de creer con fe divina y católica todo aquello que se contiene en la palabra de Dios escrita o transmitida por tradición, es decir, en el único depósito de la fe encomendado a la Iglesia, y que además es propuesto como divinamente revelado ya sea por el magisterio solemne de la Iglesia, ya por su magisterio ordinario y universal, que se manifiesta en la común adhesión de los fieles cristianos bajo la guía del sagrado magisterio; por tanto, todos los fieles cristianos están obligados a evitar cualquier doctrina contraria.

[7] Cf. CONGREGACIÓN PARA LA DOCTRINA DE LA FE, instr. Donum veritatis, sobre la vocación eclesial del teólogo, 17 (24 de mayo de 1990): AAS 82 (1990) 1557.

[8] Código de derecho canónico, c. 752: Se ha de prestar un asentimiento religioso del entendimiento y de la voluntad, sin que llegue a ser de fe, a la doctrina que el Sumo Pontífice o el Colegio de los obispos, en el ejercicio de su magisterio auténtico, enseñan acerca de la fe y de las costumbres aunque no sea su intención proclamarIa con un acto decisorio; por tanto, los fieles cuiden de evitar todo lo que no sea congruente con la misma.

[9] Código de canónes de las Iglesias orientales, c. 599: Se ha de prestar adhesión religiosa del entendimiento y de la voluntad, sin que llegue a ser asentimiento de la fe, a la doctrina acerca de la fe y de las costumbres que el Sumo Pontífice o el Colegio de los obispos enseñan cuando ejercen magisterio auténtico, aunque no sea su intención proclamarla con un acto definitivo; por tanto, los fieles cuiden de evitar todo lo que no sea congruente con la misma.

[10] Cf. CONGREGACIÓN PARA LA DOCTRINA DE LA FE, instr. Donum veritatis, sobre la vocación eclesial del teólogo, 16 (24 de mayo de 1990) AAS 82 (1990) 1557.

Romana, Nº 26, Enero-Junio 1998, p. 12-16.