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Londres (Reino Unido) La persona, en el punto de mira


Cerca de 400 estudiantes de más de 25 universidades del Reino Unido acudieron el pasado 10 de marzo al primer Congreso Universitario sobre Desarrollo, que tuvo lugar en Ashwell House, residencia universitaria de Londres dirigida por fieles del Opus Dei. El Congreso fue organizado conjuntamente por People First, sociedad universitaria promovida por la Asociación Cultural Ashwell, y la London School of Economics. Con el título “Desarrollo en el Tercer Milenio: la persona en el punto de mira”, el objetivo del Congreso ha sido motivar a las estudiantes universitarias a buscar y promover soluciones a los problemas sociales de hoy en día partiendo de la dignidad de la persona como base para las iniciativas de desarrollo. Con este fin, además de las conferencias presentadas por los principales invitados, en el Congreso se dio cabida a la lectura y entrega de premios a las mejores ponencias escritas por estudiantes del Primer Concurso de Propuestas para el Desarrollo en el Tercer Mundo.

Los conferenciantes invitados fueron Bill Jackson, consultor de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), John Clark, del Banco Mundial, Robert Chambers de la Universidad de Sussex, y Cuca Canel, directora de la Kianda Foundation, en Kenya.

La intervención de Robert Chambers, que abrió el Congreso, se centró en el término “Desarrollo” y en señalar las diferencias entre “Pobreza” y “Bienestar”. Chambers estimuló a los oyentes a plantearse una definición del bienestar en términos no solamente materiales, sino también sociales, familiares, y morales. En su ponencia Bill Jackson habló sobre el papel del voluntariado en los proyectos de Desarrollo. Después del tiempo dedicado a preguntas y respuestas, Jackson continuó un pequeño forum de debate con un grupo de estudiantes.

John Clark, a su vez, ilustró las relaciones entre organismos supranacionales y ONGs, mientras que Cuca Canel presentó los distintos proyectos de la Kianda Foundation como ejemplos concretos de proyectos de desarrollo en Kenya, que aúnan las necesidades materiales de la población con un concepto integral de la dignidad de la persona. Kianda Foundation es una institución surgida para desarrollar algunas actividades educativas en Kenia promovidas por fieles de la Prelatura.

En el Congreso estuvieron presentes una veintena de organizaciones de voluntariado que fueron invitadas para que los estudiantes tuvieran acceso directo a las actividades que llevan a cabo.

Romana, Nº 32, Enero-Junio 2001, pag. 96-97.