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Sidney, Australia. Un campo de trabajo en un pueblo de pescadores

En julio de 2004, un grupo de 30 estudiantes australianos (bachilleres y universitarios) dedicaron sus tres semanas de vacaciones de invierno a un campo de trabajo en Maggona (Sri-Lanka). Las autoridades locales habían manifestado a Nairana Study Centre (Sydney) el deseo de que coordinara un proyecto de servicio social para remediar algunas necesidades del pueblo.

Maggona es un asentamiento de pescadores situado a 50 Km al sur de Colombo, la capital de Sri-Lanka. Se trata de una comunidad con muy pocos recursos económicos pero con una cultura y unas tradiciones muy ricas.

El grupo de voluntarios se dividió en cuatro equipos de trabajo. Un equipo se ocupó de poner en marcha una sala de ordenadores para la escuela del pueblo. Los ordenadores habían sido donados por la Universidad de Sydney. Otro de los equipos se encargó de construir, en la playa, una rampa de hormigón de grandes dimensiones para que los pescadores puedan depositar la pesca y pesarla en las balanzas que se instalaron.

El tercer equipo dedicó sus energías a reconstruir una sala comunal para reuniones; entre otras cosas, realizó el trabajo de enfoscado y pintura del local. El último de los equipos se ocupó de pintar el interior de la iglesia parroquial católica, construida en el siglo XIX. También se levantó una pequeña ermita dedicada a la Virgen en un collado cercano, lugar de peregrinación para los habitantes de los alrededores.

Al final del campo de trabajo, los vecinos del pueblo mostraron su gratitud por el esforzado trabajo de los voluntarios con una fiesta de despedida. El grupo fue invitado a volver el próximo año.

Romana, Nº 39, Julio-Diciembre 2004, p. 260-261.