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Ciudad de Guatemala (Guatemala): Junkabal cumple 50 años

“Junkabal”, que en lengua maya-cakchiquel significa “calor de hogar”, nació en 1963. Surgió para ofrecer oportunidades de capacitación profesional a mujeres de Ciudad de Guatemala que trabajaban como vendedoras en el Mercado Central o se dedicaban a la recolección de desechos. Las seis fundadoras –Olga de Mirón, Frances de Fischer, María Martha de Maegli, Márgara de Fischer, Conchita de Lara y Martha Novella– no escatimaron esfuerzos y habilitaron una pequeña casa en la zona 3 de la ciudad, para impartir cursos de cocina, floristería, piñatería y labores de aguja. Desde entonces, 50.000 mujeres guatemaltecas y sus familias se han beneficiado de los programas de Junkabal, se han incorporado al mercado laboral del país o han constituido pequeñas empresas. Un hito en la trayectoria de Junkabal fue la construcción, en 1971, de los edificios que sustituyeron a la casita inicial, sobre un terreno donado por el empresario Samuel Camhi. En esta sede funcionan actualmente tanto los programas de capacitación profesional, como un colegio que ofrece desde educación preprimaria hasta un bachillerato técnico. El patronato constituido para buscar fondos para la construcción del edificio, ha continuado su labor para dar becas y subsidios a estudiantes más necesitados. En 1983 comenzó un programa de ayuda al desarrollo para mujeres con escasos recursos. En fecha más reciente ha dado inicio el programa Eco-Creativas, que reúne a mujeres provenientes de colonias sin recursos, para elaborar bolsas de dama y bisutería a base de materiales reciclados, o abono orgánico, que se comercializa para mejorar la economía familiar.

Romana, Nº 56, Enero-Junio 2013, p. 118.